​Ma passion pour la voile a débuté dès l'âge de 12 ans, lorsque j'ai découvert la navigation avec un petit voilier près de la côte atlantique au Maroc.

​A l'âge de 17 ans, j'ai rencontré deux copains qui possédaient un voilier du type "one tonner" sur le lac de Neuchâtel. Dans les années suivantes, j'ai passé une grande partie de mon temps libre sur le lac. En même temps, j'ai passé les examens de maturité et mon permis haute mer pour voiliers.

​Avec mon meilleur ami, j'ai traversé l’Atlantique à 22 ans avec le "one tonner"… A l'époque, c'était sans GPS, avec un sextant à bord. Après ce voyage, j'étais définitivement passionné par la voile. De retour en Suisse, je me suis consacré aux études de droit et de sciences éco à l'université de Berne.

​A l'âge de 27 ans, j’avais un autre projet intéressant : une traversée de l'Atlantique du nord. De nouveau à deux, avec le nouveau voilier de mon ami. Cette fois-ci, on étais à bord d'un ketch du type "Freeport" et on a éprouvé nos premières grandes tempêtes durant plusieurs jours.

​Un an plus tard, je me suis acheté mon premier petit voilier: un Kelt 8 mètres. Les années suivantes ont été marquées par la naissance de ma fille et par une vie familiale. En même temps, j'ai commencé ma carrière professionnelle comme informaticien. Durant cette période, il ne me restait plus beaucoup de temps pour naviguer et le bateau a été vendu. Malheureusement, après plusieurs années de mariage, ce fut le divorce. A la fin des années 90, pour éviter un vide dans ma vie, j'ai décidé de m'acheter un voilier du type "Wibo" sur le marché des occasions et j'ai rénové ce bateau de 7 mètres complètement. Ce sloop en acier obtient le nom "Vagabond", inspiré par le livre "Vagabond des mers du sud". Les histoires du navigateur légendaire Bernard Moitessier ont beaucoup aidées pour me contaminer par le virus de la voile hauturière.

Dans l'année 2000, j’ai obtenu la grande opportunité de m'acheter un voilier en acier du type "Vanguard 950" en échange de mon voilier "Vagabond". Ce bateau, stationné au sud de la France, était équipé pour faire des longs voyages sur l'océan. Pendant les 3 années suivantes, j'ai rénové complètement ce bateau que j'ai baptisé "Vagabond II" avec le plan de faire un tour du monde...

​​« Keep it simple and stupid » c’est ma devise ! J’aime la simplicité et naviguer comme à l’époque avec le moins d’appareils électroniques possible. C’est ainsi que je suis parti à l’âge de 39 ans avec mon ex compagne pour un tour du monde. Les deux années dans l'océan Pacifique ont été les plus beaux moments du voyage. Pendant cette période, j’ai eu l’opportunité d’écrire de nombreux articles pour des magazines de voile (cf : menu média/press).

4 ans plus tard, de retour en Suisse, j'ai navigué de nouveau sur le lac de Neuchâtel avec les petits voiliers "Vagabond III" et "Vagabond IV". Par manque de temps, il ne me restait peu de place pour faire la voile.

​En décembre 2011, je suis tombé par hasard sur une annonce d'un voilier en acier du type "Sneekermeer" pour un prix de vente très avantageux! Vous pouvez suivre cette histoire dans le chapitre "l'achat du voilier"…

"Je suis citoyen du plus beau pays du monde. Un pays aux lois dures mais simples cependant, qui ne triche jamais, immense et sans frontières, où la vie s'écoule au présent. Dans ce pays sans limite, dans ce pays de vent, de lumière et de paix, il n'y a de grand chef que la mer."

Bernard Moitessier 1925 - 1994

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Meine Leidenschaft für das Segeln entdeckte ich ein erstes Mal als ich mit 12 Jahren an der marokkanischen Atlantikküste ein kleines Segelboot mietete.

Als 17-jähriger lernte ich zwei Freunde kennen die eine Segelyacht vom Typ "One-Tonner" am Schweizerischen Neuenburgersee besassen. In den folgenden Jahren verbrachte ich einen grossen Teil meiner Freizeit auf dem See. In der selben Zeit machte ich auch die Matura und den Hochseeschein.

Zusammen mit meinem damals besten Segelkumpel hatte ich schliesslich mit 22 Jahren auf dem obengenannten "One-Tonner" zum ersten Mal den Atlantik von Ost nach West überquert… damals noch ohne GPS, dafür mit einem Sextanten im Gepäck. Während dieser Reise packte mich die Leidenschaft des Blauwassersegelns definitiv. Nach meiner Rückkehr in die Schweiz widmete ich mehrere Jahre meinem Studium an der Rechts- und Wirtschafts-wissenschaftlichen Fakultät der Uni Bern.

Im 27. Lebensjahr folgte ein weiteres spannendes Projekt: Eine Nordatlantiküberquerung von West nach Ost, erneut zu zweit und mit dem neuerworbenen Schiff meines Segelkumpels. Diesmal waren wir mit einer Ketch vom Typ "Freeport" unterwegs und erlebten unseren ersten gröberen Sturm mit beeindruckendem Seegang.

Ein Jahr später erwarb ich am schweizerischen Bielersee meine erste eigene kleine Segelyacht: eine 8-Meter Kelt. Die folgenden Jahre waren durch die Geburt meiner Tochter und vom Familienleben geprägt. Gleichzeitig begann ich meine berufliche Karriere als Informatiker. Dem Segeln konnte ich in dieser Phase meines Lebens etwas weniger Zeit widmen, und das Schiff wurde schliesslich wieder verkauft. Leider kam es nach mehreren Ehejahren zu einer Scheidung. Um einer allfälligen Leere in meinem Leben entgegenzutreten, entschloss ich mich gegen Ende der neunziger Jahre eine gebrauchte 7 Meter Stahlsegelyacht vom Typ "Wibo" zu erwerben und diese komplett zu renovieren. Das Schiff erhielt den Namen "Vagabond", inspiriert vom Buchtitel "Vagabond des mers du sud". Die Geschichten des legendären Seglers Bernard Moitessier haben dazu beigetragen, dass ich mich durch den Virus des Blauwassersegelns infizieren liess.

Im Jahr 2000 bot sich dann die grosse Chance von einem anderen Segelkumpel eine 32 Fuss Stahlsegelyacht vom Typ "Vanguard 950" im Tausch mit meiner "Vagabond" zu erwerben. Die Yacht war in Südfrankreich stationiert und bereits für Hochseereisen ausgerüstet. In den folgenden 3 Jahren renovierte ich auch dieses Boot, dem ich den Namen "Vagabond II" gab. Der Plan war, mit diesem Schiff eine länger dauernde Weltreise zu machen.

Mein Motto heisst seit jeher: "Keep it simple and stupid" Ich liebe beim Segeln die Einfachheit, mit so wenig Elektronik wie möglich an Bord. Genau mit dieser Philosophie hatte ich mit 39 Jahren, zusammen mit meiner damaligen Lebenspartnerin, meine erste Weltreise unter Segeln in Angriff genommen. Höhepunkt der Reise waren 2 wundervolle Jahre im Pazifik. In dieser Zeit entstanden auch zahlreiche Reiseberichte die in Segelmagazinen veröffentlicht werden konnten.

4 Jahre später erfolgte der Wiedereinstieg ins "normale" Leben in der Schweiz. In den darauffolgenden Jahren segelte ich mit den beiden kleinen Segelbooten "Vagabond III" und "Vagabond IV" wie in alten Zeiten auf dem Neuenburgersee. Wegen Zeitmangel musste jedoch das Segeln erneut in den Hintergrund treten.

Im Dezember 2011 stiess ich in einer Anzeige auf ein fast geschenktes 8 Meter Stahlsegelschiff vom Typ "Sneekermeer". Diese Geschichte wird im obenstehenden Kapitel "Der Kauf der Segelyacht" weiter erzählt…

 

"Ich bin Bürger des schönsten Landes dieser Erde.   Es ist ein Land mit harten, aber klaren Gesetzen, riesig und ohne Grenzen. Niemals wird dort etwas versprochen, was nicht gehalten werden kann, und immer lebt man in der Gegenwart. In diesem Reich ohne Grenzen, in diesem Reich des Windes, des Lichts und des Friedens hat nur einer das Sagen – das Meer."

Bernard Moitessier 1925 - 1994

TOM